TEMOIGNAGES / BERICHTE

Auteur : Béatrice DURAND

La rubrique Témoignages / Berichte recense les textes écrits à la suite d’un contact avec l’autre pays : récits de voyage ou de séjour d’expatriés, reportages, mémoires de voyageurs et de diplomates, correspondances, etc. Ces textes sont engagés par un pacte de factualité, explicite ou non. Leur caractère authentique et plus ou moins autobiographique les distingue des textes de fiction ; leur caractère descriptif et narratif les distingue des essais, dans lesquels prédominent la réflexion et l’analyse.

        Le choix du terme témoignage comme titre français de la rubrique ne signifie pas qu’il s’agit exclusivement de ce que l’on appelle désormais la « littérature de témoignage », une littérature attestant la participation de l’individu à des événements historiques majeurs, souvent traumatiques et menacés d’oubli. Témoignage s’entend ici dans un sens à la fois plus large et plus faible – qui est celui de l’allemand Bericht : tout récit écrit à la suite d’un contact, sur le mode du veni, vidi, scripsi, quelle que soit la nature du contact.

       Le classement dans la rubrique n’est pas toujours aisé : où classer les témoignages romancés ? Les romans immédiatement démarqués d’un séjour ? Les essais qui font abondamment référence à une expérience personnelle ? Les reportages qui incluent une large part de réflexion ? Verser un texte dans l’une ou l’autre rubrique sera souvent une décision de lecture, un choix argumenté,selon que l’on voudra mettre en valeur plutôt l’expérience vécue ou plutôt sa fictionnalisation ou encore la réflexion qu’elle suscite.

       Veni, vidi, scripsi : au commencement était le contact, et la littérature qui en témoigne est une source majeure de représentations collectives, d’ « images » de l’autre pays. À toutes les époques, d’ailleurs, il a paru naturel de considérer la littérature de voyage comme une source d’informations : les témoins qui racontent leurs expériences donneraient accès à la vérité de l’autre pays. À la différence des ouvrages de fiction, dont on admet par définition qu’ils modifient la réalité pour les besoins de leur cause, le témoignage de ceux qui disent « j’y étais » semble un gage de vérité. On interprète spontanément le pacte d’authenticité comme une promesse d’objectivité.

       Or cette croyance est bien évidemment sujette à caution. Pas plus que les représentations fictionnelles, les témoignages (au sens large que nous donnons ici au terme) ne peuvent prétendre à l’objectivité – au sens où ils seraient uniques, parce que justes et complets.

       D’abord parce que« ce » contact n’est jamais le premier. Tout voyageur est précédé d’une longue série d’autres voyageurs qui ont déjà vu et décrit ce qu’il s’apprête à découvrir. Nul ne part en voyage l’esprit vierge de toute représentation du lieu et de la société visités. Il n’existe aucun lieu auquel ne soient associé des représentations héritées. Il y a toujours déjà un stock de représentations qui circule en se renouvelant sans cesse. Le voyageur les transporte avec lui dans ses bagages mentaux – plus ou moins consciemment. Les impressions et expériences du séjour entreront en dialogue avec ces représentations préalablement stockées, pour les confirmer, les modifier ou les démentir. En outre, le voyage, le séjour ou l’expatriation obéissent à une motivation particulière, à des intérêts professionnels, scientifiques, personnels.Les textes qui en rendent compte sont aussi l’expression de ces enjeux.

       C’est bien ce que l’on entend par la constructivité des représentations. Et c’est bien ce que les analyses de la rubrique Témoignages / Berichte s’efforcent de dégager : les multiples dimensions historiques, politiques et culturelles de la perception de l’autre, l’ancrage d’une perception individuelle dans le concert des représentations héritées, mais aussi sa singularité et, le cas échéant, son caractère novateur, son apport en matière de changement perceptif.

        Le fait que les représentations portent toujours la marque d’un savoir préalable, de pré-jugés, de circonstances politiques, d’orientations idéologiques ou d’intérêts particuliers ne signifie pas qu’elles échappent à tout jugement de réalité.Sans vouloir corriger ces représentations – ce qui reviendrait à les remplacer par une hypothétique représentation plus juste, plus vraie et plus adéquate à son objet – il est tout à fait loisible de souligner les divergences entre ces représentations et d’autres représentations possibles. Il est également essentiel de démontrer le caractère sélectif de la perception et sa concentration sur des motifs particuliers ou récurrents.

Claude Martin, La Diplomatie n’est pas un dîner de gala. Mémoires d’un ambassadeur. Paris – Pékin – Berlin

Auteur de la notice : Béatrice DURAND

Claude Martin, La Diplomatie n’est pas un dîner de gala. Mémoires d’un ambassadeur. Paris – Pékin – Berlin, La Tour d’Aigues, Éditions de l’Aube, 2018, 943 pages.

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(c) Editions de l’Aube

Mots-clefs : mémoires – diplomatie – relations internationales – relations franco-allemandes – Europe

Indications biographiques

Né en 1944, Claude Martin est un diplomate français spécialiste de l’Asie et en particulier de la Chine et des questions européennes. Il a été plusieurs fois en poste à Pékin – de 1990 à1993 comme ambassadeur. Il a été ambassadeur de France en Allemagne de 1999 à 2007.

Résumé

 70 pages (p.801 à 871) d’un gros volume de mémoires sont consacrées aux années de l’auteur comme ambassadeur de France à Berlin. Nommé par Jacques Chirac, avec lequel il partage le souci de la parité franco-allemande dans les institutions de l’UE et une hostilité fondamentale à son élargissement, Claude Martin arrive à Berlin à la fin de l’année 1998. Avant sa prise de fonction officielle en avril 1999, il y passe quelques mois incognito, voyageant et apprenant l’allemand au Goethe Institut. Ses années comme ambassadeur à Berlin correspondent aux deux législatures de Gerhard Schröder (1998-2002 et 2002-2005) et au début de la première législature d’Angela Merkel (à partir de 2005). C’est pendant ses années à Berlin (en 2002) qu’est inaugurée la nouvelle ambassade de France à Berlin, construite après le déménagement du gouvernement allemand de Bonn à Berlin.

Portée imagologique, regards croisés

 Défendant une conception « régalienne »de la diplomatie, selon laquelle l’ambassadeur représente son gouvernement et fait office de « messager politique, [de] lien entre les gouvernements qu’il aid[e] à se comprendre et à dialoguer », Claude Martin se présente avant tout comme un médiateur, mettant en contact dirigeants politiques et économiques, artistes et acteurs culturels. Il est ainsi l’artisan du rapprochement entre Gerhard Schröder et Jacques Chirac, appelés à succéder au couple historique Kohl-Mitterand, alors même que les nouveaux partenaires n’avaient au départ pas d’atomes crochus et pas la même couleur politique.

Claude Martin propose une image ouverte et amicale de l’Allemagne, nourrie de sa connaissance des acteurs. Il met en avant la compétence des dirigeants tant politiques qu’économiques, la capacité allemande à vendre ses produits et son savoir faire industriel et le développement – ignoré par les Français – de la présence culturelle de l’Allemagne dans le monde (en Chine qu’il connaît bien notamment). Symétriquement il déplore le manque de curiosité des dirigeants français : « Beaucoup de nos hommes politiques venaient à Berlin pour quelques heures comme pour remplir un devoir, sans écouter ce qu’on leur disait, sans ouvrir vraiment les yeux sur ce qu’on leur montrait » (p.867). Il critique l’absence d’une volonté de concertation industrielle et commerciale de la part de acteurs français et dénonce un certaine arrogance française bercée par l’illusion d’une supériorité politique et culturelle naturelle de la France.

 Ce livre est plein d’anecdotes personnelles – comme le refus de Valéry Giscard d’Estaing de partager son prix Charlemagne (2003) avec « son ami » Helmut Schmidt – et très libre de ton dans ses jugements sur les personnes et les politiques. En revanche, les – rares –caractérisations plus générales, plus abstraites de « l’Allemagne » sont très conventionnelles – et toujours positives : au début de son séjour, l’auteur dit vouloir « mieux comprendre l’âme allemande » et faire un Bildungsreise qui « appartenait à la tradition germanique, celle qu’avait chantée tous les auteurs romantiques (p.803). Il admire « les charmants paysages de la Westphalie et de la Rhénanie. La Ruhr, libérée du charbon, était redevenue une terre de collines, allongée autour de la pimpante rivière qui lui avait donné son nom. Plus loin, sur la route du sud, venaient des coteaux couverts de vignes, des forêts, des abbayes » (p.852). Il est significatif que, dans son souci de ne pas froisser, il s’interdise toute considération sur le passé allemand, qui n’apparaît que sous la forme d’une citation, dans les propos d’un interlocuteur allemand expliquant pourquoi l’Allemagne veut entretenir de bonnes relations avec les « les petits pays » au sein de l’UE :« Nous, Allemands, ne pouvons pas nous le permettre, compte tenu de notre passé » (p.827).

Ce qui n’est sans doute qu’une forme de courtoisie prudente ne l’empêche pas de relever à l’occasion une tendance à l’auto-caricature : dans leurs pavillons respectifs à l’exposition universelle de Shanghai (2010), il ironise sur le fait que l’Allemagne se présentait comme une « terre d’ingénieur », alors que la France vantait exclusivement ses mérites comme le « pays de l’art de vivre et de la gastronomie » (p.899).